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编辑推荐

  俄罗斯舞女眼中的另一个巴黎
  一个故事写遍爱情、艺术、政治、生命和苦难
  《星期六评论》推崇为毛姆好的作品之一
  简体中文首次出版!

内容简介

  查利·梅森在二十三岁这年独自前往巴黎度过圣诞假日。本该轻松愉快的旅行,因为一名女子变成了一场超出他人生体验的冒险,而查利也一次认真地审视起生命的意义。

作者简介

威廉·萨默塞特·毛姆(1874—1965),英国小说家、剧作家、散文家、文艺评论家,20世纪英国最知名的作家之一。毛姆一生著作甚丰,无论是小说、剧本、评论、随笔、游记还是回忆录,都广受好评,代表作有《人性的枷锁》《月亮与六便士》《寻欢作乐》《刀锋》《面纱》等。他的小说机智、幽默,常在讥讽中潜藏对人性的怜悯与同情。
毛姆晚年享有很高的声誉。英国牛津大学和法国图卢兹大学分别授予他荣誉文学博士学位。1954年,英国女王授予他勋爵爵位。

精彩书摘

查利·梅森的母亲急着为他做一顿丰盛的早餐,好让他吃了出门赶路,但他心情太激动了,吃不下去。这是圣诞节的前一天,他就要前往巴黎旅行了。而之前的一天恰巧是季度结账日,他们忙碌了一整天。他父亲今天也不必上班,就开车送他去维多利亚港。他们在查利大街的格罗夫纳公园附近被车流堵住了几分钟。由于担心误了火车,他急得脸色煞白。父亲暗暗笑道:
“还有半个钟头哪,赶得上。”
但只有到了码头,他一颗悬着的心才算放了下来。
“好了,孩子,祝你一路顺风。”父亲又叮嘱道,“出外少惹祸。”
轮船徐徐倒进了加来港,看到这座城市灰暗而高耸的建筑群,查利欣喜难耐。这是一个湿冷的天,北风刺骨。他飘飘然地沿着站台大步走着。“金矢”号列车就停卧在那里,显得豪华而动力强大,令人印象深刻。这可不是一辆普通的列车,他要搭乘这趟列车开始一次浪漫之旅。借着傍晚的余晖,他欣赏着车窗外的景色,看到这些曾在画廊中见过的美景时,他心里真是乐开了花。远方的天际一片昏暗,景物也都被映成了灰色。沙丘、草地和村庄在车窗外一一闪过,铁路旁所见的都是些穷人的斜顶房屋。然后出现了一片辽阔的耕地和光秃秃的树林,这种景观使人产生了不尽的愁思。好像老天也不愿眷恋这种单调的景色,不一会儿他就只能在车窗玻璃上看到自己和身后车厢内的陈设了。这节豪华车厢内装潢的都是精致的红木家具。他想,要是坐飞机走就好了。他本来是打算坐飞机的,但母亲坚决反对。她对父亲说冬天坐飞机太危险了,不能干这种傻事。而父亲是一个非常通情达理的人,因而他将坐火车设为查利此次旅行的前提条件。
当然,查利以前也去过巴黎,而且至少去过五六次吧。但这次不同,这是他第一次独自远行。这次旅行是老爸给他的一个特别奖励,缘由是他在老爸的办公室工作了一整年,并通过了职业资格考试。在查利的记忆中,他的圣诞节都是与父母及小妹佩茜,还有特里·梅森家族的堂兄弟姐妹们在戈德尔明镇一起度过的。一天晚上,莱斯利·梅森在与妻子商量过这件事后,他和蔼的脸上露出了笑容,问儿子是否愿意独自前往巴黎几天,而不是如往常一样同家人一道过圣诞节。要解释这件事,回顾一下这个家族的历史很有必要。在十九世纪中叶,有一个聪明而勤奋的男人叫赛伯特·梅森,他曾是苏塞克斯一处豪华庄园内的花匠领班,后来娶了庄园内的一名厨娘。他用他们两人的积蓄在伦敦北部买了几亩地,建了一处蔬菜农场。虽然那时他刚满四十岁,老婆也差不多大,但他们已经有了八个孩子。他挣了一笔钱,用这笔钱又购买了一小块荒地。伦敦城开始扩张,城郊也大兴土木,他的蔬菜农场土地因而也增值了。他用从银行贷的款建了一排别墅,很快就将这些别墅全都租了出去。细述他的发家史有点儿冗长乏味,反正到他八十四岁寿终正寝的时候,当初他购买来为科文特花园种植蔬菜的几亩地,还有后来陆续购置的土地上都盖满了砖混建筑。赛伯特·梅森小时候渴望求学,但由于家境贫寒而未能遂愿,因此他很重视子女的教育,想方设法将孩子们送到名校就读。他们一家的社会地位也不断上升。他将其开办的企业起了一个堂皇的名字——梅森房地产公司。他死后每个孩子都继承了该公司一定的股份。虽然无法与威斯敏斯特房地产公司或波特曼房地产公司相比,但梅森房地产公司的经营还是很顺利的。由于所处位置偏僻,作为住宅区,这处房产对房主来说早已没有什么利润可言了,但商店、仓库、工厂、棚户房和几长排灰暗的二层楼房却使这些房产为租户带来了可观的收入,这样房主无需付出努力,便过上了他们现在这种上层人的生活。老赛伯特的大儿子死于第一次世界大战的沙场,大女儿在一次狩猎活动中坠马而亡。现在的长子成了一家之主,当然也是腰缠万贯了。他是一名国会议员,在乔治国王的第五个狂欢节日中被赐予准男爵的封号。他将妻子的名字加在自己的名字之前,现在被称做威尔弗雷德·特里·梅森爵士。他对保守党非常忠诚,而且拥有牢固的政治地位。家人希望这些能有助于他的爵位再升一等,成为一个贵族。
……


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